Говоря этологическим языком, агрессия определяется как «физиче­ский акт или угрожающие действия, предпринимаемые одной осо­бью по отношению к другой особи и ограничивающие ее свободу и генетический потенциал». Различают несколько типов агрессии: хищническая (охотничья); иерархическая; агрессия, вызванная раз­дражением; территориальная и материнская; агрессия, вызванная страхом (оборонительная). Важно иметь представление о поведен­ческой последовательности в целом. Она имеет 3 фазы.

1. Угроза или запугивание (характерны рычание, вздыбленная шерсть на загривке, на­пряженные уши и хвост, оскаленные зубы).

2. Атака (собака бросается на противника и пытается схватить его за шкуру на шее, за грудь или передние лапы, пытается свалить противника и придавить к земле, заставляя его принять позу подчинения).
3. Успокоение (одержавшая верх собака либо кусает поверженного противника за голову, либо кладет лапу на холку, либо «оседлывает» его).
Нападение может быть различным в зависимости от иерархических отношений, уже сло­жившихся между собаками. Если атакующая собака является главной, укус будет нане­сен очень быстро, после чего повторяется запугивание. Если же собака атакует равного противника, она будет удерживать его до тех пор, пока последний не подчинится. Если последовательность поведения завершена, это реакторная агрессия. Если же угроза или успокоение не выполняются, это инструментализированная агрессия, или вторичная ги­перагрессия.
Хищническая агрессия
Хищническую агрессию обычно вызывает голод. Собака набрасывается на жер­тву, держа лапы вместе, ее уши и хвост при этом напряжены, шерсть на загрив­ке вздыблена. Двумя передними лапами она пытается сбить жертву, затем за­жимает добычу челюстями и сильно трясет ее, ломая позвоночник. Хищниче­ская агрессия наблюдается и у собак, не ощущающих чувство голода. Такое происходит, например, когда собака забивает скот или забирается в курятник и поедает всех цыплят. Это объясняется нарушением психики, эффективного способа подавить данный тип агрессии не существует. Время от времени появ­ляются сообщения о случаях хищнической агрессии в отношении человека.
Подобные хищнические акты совершают сбившиеся в стаи бродячие собаки. Люди рассматриваются ими как добыча, поскольку эти собаки не приучены к контактам с челове­ком. Иногда и домашние собаки могут проявлять хищниче­скую агрессию по отношению к маленьким детям, еще не умеющим ходить. Такие собаки с пороками психики или с нарушенной социализацией не вступали ранее в контакт с детьми этого возраста.
Иерархическая агрессия
Иерархическая агрессия возможна как между собаками, так и между собакой и человеком. Иерархическая агрес­сия возникает в тех случаях, когда собака полагает, что кто-то посягает на ее прерогативы в качестве вожака как в собачьей, так и в человеческой стае. Доминирующее жи­вотное — это особь, которая обеспечивает целостность со­циальной группы, подавляя агрессию со стороны других членов стаи. Доминирующая собака ест первой, ест мед­ленно, получая удовольствие от того, что за ней наблюда­ют. Вожак контролирует размещение стаи по территории, а также передвижение его подчиненных. Следовательно, он часто занимает стратегическую позицию, откуда имеет возможность следить за всем. Вожак контролирует раз­множение и присматривает за сексуальным поведением в группе.
В рамках человеческой стаи (например, семьи) ситуация может обостриться из-за нарушения процесса социализа­ции. Доминирующая собака будет пытаться взобраться на своих однополых соплеменников, людей того же пола, даже на подушку, несмотря на чье-либо присутствие. Это не акт гомосексуализма, а лишь проявление доминирования. Лю­бая попытка оспорить прерогативы вожака может стать ис­точником иерархической агрессии, включающей типичную поведенческую последовательность (угроза, укус и успоко­ение) и направленной на собаку или человека. Успокоение с человеком происходит точно так же, как и с со­баками. Иногда собака подходит, чтобы лизнуть укушенную конечность, которую хозяин показывает ей, и последний по­лагает, что собака пришла попросить у него прощения. Вызванная раздражением, агрессия может возникнуть в ре­зультате голода, боли или длительного физического контак­та по инициативе подчиненного (например, когда хозяин хочет погладить или расчесать собаку). Территориальная агрессия возникает, когда нарушается покой вожака или происходит вторжение на территорию стаи. Что касается материнской агрессии, обязательным условием ее выраже­ния является присутствие щенков, ее могут вызвать и иг­рушки, чучела животных и даже тапочки.
Оборонительная агрессия, вызванная страхом
Оборонительная агрессия возникает, если собака загнана в угол и бегство невозможно. В этом случае собака атакует других собак или человека, причем фаза угрозы отсутству­ет. Атака бывает прямой и непредсказуемой. Травмы могут оказаться серьезными, поскольку собака не контролирует силу