Дополнительное вскармливание искусственным молоком
Если выработка молока за первые 3 недели оказывается недостаточной для удовлетворения потребности каждого щенка (часто встречается у первородящих), рекомендуется докармливать искусственным молоком весь помет, а не отнимать одного или нескольких щенков для этого.
 
Когда весь помет лишается материнского молока: в случае гибели матери или молоко у матери отсутствует (агалактия), или его недостаточно (гипогалактия), или оно токсично (мастит), использование молока-заменителя, адаптированного к потребностям щенков, позволяет, как правило, сохранить помет, несмотря на небольшое отставание в росте по отношению к среднему показателю для породы (менее 10%). Отставание в росте зачастую впоследствии навёрстывается естественным потреблением каш, используемых после прерывания лактационного периода. Поскольку щенки сосут более 20 раз в день, заводчику трудно придерживаться такого ритма. Поэтому достаточно кормить их в первую неделю регулярно 1 раз в 3 часа, обязательно оставляя время для сна (более 90% в первую неделю), необходимого для привыкания и всасывания переваренного корма.
Хотя владелец может придать коровьему молоку свойства материнского, чтобы адаптировать его к потребностям щенков, но использование сухого молока подходит гораздо лучше, поскольку контролируется содержание в нем лактозы.
Помимо экономии денег и времени, сухие формы такого молока ограничивают риск возникновения поноса у щенков, кислотность желудка которых еще недостаточна, чтобы стерилизовать потребляемую порцию корма собственного изготовления. Разведенное молоко, подогретое до 37° С, дают через соску или вводят принудительно через зонд (типа катетера для спускания мочи), если щенки отказываются сосать. При введении шприцом через рот молоко должно быть кашицеобразной консистенции для стимуляции рефлекса глотания и чтобы жидкий продукт не попадал в органы дыхания, т. к. он может вызвать бронхопневмонию. Несколько показателей для несложного расчета количества заменителя материнского молока для вскармливания щенков:
  • энергетическая ценность 1 кг молока суки составляет примерно 1350 ккал;
  • щенку требуется 3 — 4 мл этого молока на грамм привеса;
  • энергетическая потребность щенков, находящихся под матерью, в 2,5 раза превосходит обычные энергетические потребности взрослой собаки того же веса.
Это значит, что месячный щенок весом 3 кг (22 кг во взрослом состоянии) имеет средний ежедневный привес порядка 6 г на 1 кг веса взрослой собаки, что составляет 130 г в день. Для обеспечения такого привеса он должен потреблять 4 х 130 = 520 г молока в день или около 0,52 х 1350 = 600 ккал.
 
Как самому приготовить замени