Точная дата появления первых домашних собак (Canisfa miliaris) неиз­вестна. Скорее всего, одомашнивание происходило в различных циви­лизациях и разных регионах мира и, по мнению некоторых авторов, на­чалось в конце палеолитической эры. Часто говорят, что собака про­изошла от серого волка (Canis lupus). В течение долгого времени ученые не могли прийти к единому мнению. Некоторые утверждали, что пред­ком собаки является золотистый шакал или даже койот. Они полагали, что собака появилась в результате последовательного скрещивания этих животных. Однако недавние исследования ДНК, похоже, поддер­живают «волчью теорию», хотя полифилитическая (от нескольких пред­ков) теория происхождения собаки не утратила позиции в научном мире.

Собаки стали первыми домашними животными
Несколько теорий было выдвинуто для объяснения причин, по которым произошло одо­машнивание собак. Сейчас считают, что маленьких волчат приносили в стойбища. Молодых волчат держали по разным причинам эмоционального или религиозного характера или же хтя еды. Позже человек обнаружил, что собака может быть полезной для охраны или охоты. Известно большое количество подвидов волков, которые отличаются по своим размерам. Полагают, что они в определенной степени сыграли роль в происхождении собаки, по­скольку процесс одомашнивания происходил в нескольких местах. Большое разнообра­зие подвидов как раз и объясняет, по крайней мере частично, полиморфизм видов собак и многообразие пород.
На протяжении веков собаки использовались для охоты, а иногда для охраны домов. В Средние века, в связи с быстрым развитием охоты с собаками, появилось большое ко­личество охотничьих пород.
Эволюция одомашнивания
Из-за одомашнивания и человеческого вмешательства собака XXI века сильно отличает­ся от своих предков. Человек производил искусственный отбор собак по конституции, размеру, окрасу, волосяному покрову и другим признакам.
С точки зрения физиологии, домашние собаки достигают половой зрелости раньше, чем дикие псовые. Если половая зрелость у волков наступает в возрасте 2 лет, то у собак сред­них размеров (11 — 25 кг) — в возрасте от 6 до 10 месяцев.
У собак удвоился репродуктивный цикл, уменьшились анальные и перианальные желе­зы, морфология пород собак стала более разнообразной. Кроме того, домашние собаки из­дают больше звуков, чем дикие. Воспитанные человеком щенки более «разговорчивые», чем собаки, живущие в стаях. Развились и другие поведенческие модификации, например,

Теги: