В настоящее время у собак насчитывают не менее 250 заболеваний генетической природы (наследственные или так называемые генетические пороки); из них примерно 90 вызываются рецессивными генами, 15 — доминантными и 45 имеют полигенную природу (одновременное действие нескольких генов).
 
Заболевания, вызываемые рецессивным геном, проявляются лишь в том случае, если он присутствует у отца и матери. Поэтому гетерозиготная особь не болеет, а вот передать заболевание потомству может (такую особь называют «здоровым носителем»). Следовательно,