Кормление собаки крупной породы в период роста
Собака крупной породы (свыше 25 кг во взрослом состоянии) к 1 году увеличивает свой вес при рождении в 80 раз и может расти до 2 лет.
 
Собака мелкой породы (вес во взрослом состоянии менее 10 кг) увеличит свой вес в сравнении с таковым при рождении всего лишь в 20 раз и перестанет расти к 10 месяцам. Такое отличие указывает на проблемы, связанные с нарушениями развития опорно-двигательного аппарата, почти всегда встречающиеся у собак крупных пород, и значимость правильного кормления в период их роста. Наследственность является главным фактором таких заболеваний костно-суставной патологии крупных пород собак, как дисплазия тазобедренного сустава или остеохондроз. Впрочем, сознательные заводчики исключают из репродукции всех особей, несущих неблагоприятные гены. Однако такой тип селекции вызывает сложности, ибо данная патология имеет полигенную природу, а это значит, что нет определенного числа генов (и их постоянства), отвечающих за развитие дисплазии (их может быть от 3 до 36). Иными словами, собака-носитель генов, ответственных за дисплазию тазобедренного сустава, может и не страдать данным заболеванием и не передавать его своему потомству.
 
Кормление и тренировки также могут изменить экспрессию неблагоприятных генов. Зачастую владельцы крупных пород собак и некоторые заводчики считают, что, перекармливая животных, можно добиться более крупных размеров взрослой особи. Ничего подобного! Собака просто быстрее достигнет размеров взрослого состояния. Такой ускоренный рост скелета неблагоприятен тем, что еще не сформировавшийся и подверженный чрезмерной нагрузке, он может деформироваться на уровне костной ткани или суставов. Именно поэтому ветеринарные врачи рекомендуют владельцам крупных собак ограничивать потребление большого объема корма и использовать в период роста менее энергоемкие корма, т. е. содержащие меньшее количество жира. Подобная практика позволяет лучше контролировать рост и гармоничное развитие скелета животного. Нередки случаи, когда владельцы крупных собак дополняют рацион щенков биологическими добавками, обогащенными кальцием. Это оправдано лишь в случае, если щенок получает корм домашнего приготовления на основе мяса, овощей и прочих крахмалосодержащих ингредиентов.
 
Если же щенок получает готовый корм, сбалансированный для периода роста, такой подход к кормлению не только вреден, но и опасен для его здоровья. Исследования потребности в кальции собак крупных пород в период роста показали, что избыток кальция может затормозить рост и нарушить формирование костной ткани и суставов. Следовательно, дополнительное введение в коммерческий корм кальция противопоказано. Корм для щенков, обогащенный белками, предназначен для того, чтобы обеспечить гармоничное развитие его мышечной ткани и всего организма, а также качественное формирование волосяного покрова. В противовес некоторым устоявшимся понятиям избыток белков в некоторых видах корма не оказывает отрицательного влияния на рост и почки.
 
Напротив, высокий уровень белков лишь увеличивает притягательность корма и снижает содержание в нем крахмала (полимерные углеводороды, содержащиеся в злаках и картофеле), не всегда хорошо переносимого щенками. Дополнительное введение в рацион витамина С не только нежелательно, но иногда неблагоприятно сказывается на развитии скелета. Умеренно составленная программа тренировок также имеет большое значение для гармоничного развития щенков крупных пород. Их недостаток (например, щенок заперт в тесной клетке) и избыток (например, интенсивная тренировка совсем молодой собаки, бурные игры щенков) могут отрицательно сказаться на гармоничном развитии скелета и нанести серьезные травмы.
 
В заключение следует сказат