В начале жизни плода семенники и яичники имеют одинаковое топографическое положение в брюшной полости — позади почек. В отличие от яичников, которые так и остаются в этом же положении, тестикулы под влиянием гормонов и натяжения семенного канатика мигрируют в сторону мошонки, проходя через паховые кольца.
 
Наружное положение тестикулов необходимо после наступления половой зрелости для производства сперматозоидов, которым нужна температура ниже температуры тела. Однако эта миграция должна завершиться спустя несколько дней после рождения, в противном случае паховое кольцо может стать слитком узким для их выхода в мошонку.
Эктопию (неправильную позицию) семенников называют монотеральным (односторонним) крипторхизмом, что применительно только к одному семеннику, или билатеральным крипторхизмом, который касается обоих тестикулов. Например, паховый крипторхизм означает неправильное положение обоих яичек, которые ветеринарный врач, тем не менее, может прощупывать в паховой области, т. е. в паховом канале. Окончательная стабилизация яичек в мошонке наступает значительно позже (в среднем к 6 месяцам), и в этот период они иногда могут временно втянуться обратно в надпаховое положение от сильного холода или когда щенок ложится на спину. Если вы собираетесь купить щенка, возьмите с собой ветеринарного врача, способного найти подобную аномалию и своевременно выдать справку о подозрении на нее, если таковая не указана в свидетельстве на продажу. Консервативное лечение, направленное на стимуляцию миграции семенников, как правило, ни к чему не приводит, особенно если назначается слишком поздно (через 6 недель).
Эктопия тестикулов у собак встречается настолько часто, что его внесли в список так называемых дефектов, дающих основание для аннулирования купли-продажи, если подобная аномалия подтверждается к 6 месяцам. Хотя подверженные монолатеральному крипторхизму особи в состоянии нормально размножаться (в отличие от билатеральных крипторхов), их не рекомендуется вязать, поскольку они могут передать свой порок следующему поколению, да и при переаттестации их признают неспособными иметь потомство.