Специалисты, занимающиеся этологией (изучением поведения животных), выделяют 3 основных нарушения, появляющихся у животного с возрастом.
 
Прежде всего, это повышенная агрессивность пожилой собаки. Она нарастает без видимых на то причин (собака становится кусачей даже но отношению к детям и щенкам, примерно в 75% случаев становится прожорливой). Лечение в таком случае должно быть медикаментозным, хотя могут помочь и уроки на послушание или выполнение тех или иных команд. В случае инволюционной депрессии (меланхолии) собака постепенно утрачивает приобретенные социальные навыки, становится неряшливой, не реагирует на команды или поедает все, что ей попадет под нос (отсюда велик риск хирургического вмешательства для извлечения инородных тел); она страдает нарушением сна или начинает беспричинно выть. Существующие лекарства иногда могут помочь в таких случаях.
Известно заболевание дистимия старой собаки, при котором она недостаточно соизмеряет свои габариты с местом, через которое хочет пройти. Старая собака, страдающая дистимией, может упорно лезть в узкое место,