Первые парикмахеры, или «стригали», появились во Франции во вре­мена Второй империи. Это связано с модой на пуделей у буржуа то­го периода. Фактически стрижка «под льва», или «континентальная стрижка», все еще применяемая сегодня, пришла из тех времен. Стригали оборудовали свои мастерские прямо на улице, в деревян­ных будках, предоставляя более широкий набор услуг в дополнение к обычному расчесыванию — части обычного повседневного ухода. С тех пор профессионалы, располагающие специализированным оборудованием, оказывают парикмахерские услуги. По сути, для некоторых пород такие услуги из роскоши превратились в необхо­димость.

 

Шерсть — показатель здоровья собаки. Поэтому очень важно обеспечить за ней должный уход. Однако не следует путать ежедневный уход, выполняемый хозяином в гигиениче­ских целях, с уходом эстетическим. Эстетический уход подчеркивает морфологию и хара­ктер породы и позволяет скрывать недостатки, придавая животному совершенный вид. С точки зрения профессионалов, он должен быть незаметным.

Сельские собаки редко пользуются парикмахерскими услугами (за исключением таких пород, как, например, пудель), разве что хозяин захочет, чтобы его пес был самым краси­вым. Но помощь парикмахера необходима для выставочных собак, которых опытные спе­циалисты подвергают внимательнейшему осмотру. В этом случае животное является представителем своей породы и должно выглядеть идеально.
Конечно же, при этом собака должна быть совершенно здоровой. У нее не должно быть заразных заболеваний или дерматоза, и она должна быть своевременно привита (особен­но против бешенства).
Инструменты
Набор инструментов и приспособлений включает в себя высокий столик с ремнями, к ко­торым крепится ошейник, чтобы исключить резкие движения животного, в особенности, когда используются ножницы. В набор также входят различные ножницы и несколько видов гребешков (без которых не обойтись, работая, например, с пуделями): гребешок с крупными зубьями для длинной или вьющейся шерсти, ножницы разных размеров и формы для стрижки, ручной гребешок и очесывающий нож.
Технические приемы
Одного только наличия оборудования недостаточно. Нужно еще знать, как им пользо­ваться. Методика сильно изменилась с течением времени (нескольких веков). Сегодня процедура включает 3 этапа.
   Удаление грязи и остатков омертвевшей кожи и шерсти, из-за которых теряется блеск
волосяного покрова; используется мягкий шампунь для собак.
   Стрижка, выполняется в нескольких вариантах:
 
       стрижка, предназначенная почти исключительно для пуделей, требует определенной точности, чтобы шерсть впоследствии росла равномерно по всей постриженной поверх­ности;
       очес, включающий удаление отмершей шерсти либо вручную, либо с помощью очесы­вающего ножа, применяется большей частью для собак с грубой шерстью (удаляют самые длинные волоски, делая шерсть более ровной);
       тримминг, или придание нужной формы с помощью ножа или гребешка.
— Специалисты-парикмахеры предоставляют другие услуги по уходу, обычно выполня­емые хозяевами: промывание глаз, удаление лишней шерсти из ушей (чтобы летом за них не цеплялись колючки и облегчалась чистка ушей), при необходимости удаление камней с зубов, стрижку когтей и проверку состояния подушечек лап.
Разумеется, у каждой породы свои особенности. Ниже приведено несколько примеров. Собаки с жесткой шерстью (далматины или лабрадоры) нуждаются в расчесывании. В период линьки достаточно простой жесткой щетинной щетки. Чтобы придать шерсти характерный для этих пород блеск, воспользуйтесь кожаной перчаткой, затем прогладь­те шерсть замшевой тряпочкой.
Для собак с длинной или полудлинной шерстью (немецкая овчарка, шпиц, спаниель) нельзя использовать слишком жесткую щетку, которая может удалить у них здоровую шерсть или повредить ее. Гораздо уместнее будет применить скребницу. Шерсть длинношерстных собак (афган, чау-чау, мальтийская болонка) должна подверг­нуться удалению отмершего волоса. Шерсть чау-чау в конце процедуры необходимо вспушить, расчесав ее против направления роста волоса. Бороду фокстерьеров следует постричь, чтобы сделать голову «квадратной».
И, наконец, пудель, который по праву считается самым сложным для работы. Разрешает­ся несколько видов стрижки: «под льва» (известная в США под названием «континен­тальная стрижка» — грива, браслеты, помпон), «английское седло» (зачесанная шерсть перевязана лентой, стриженная морда) и «зазу» (стриженные лапы и тело, грива, стриженная морда и уши).
Вариантов и видов стрижки огромное количество. Поэтому человек, желающий стать со­бачьим парикмахером, должен очень хорошо разбираться в породах собак, их морфоло­гии и знать их характерные особенности, чтобы подобрать подходящий стиль, соответст­вующий критериям каждой породы. Этому можно обучиться в школе, однако професси­оналы признают, что школьного обучения недостаточно и основной опыт приобретается на практике. И действительно, задача парикмахера, кроме всего прочего, — скрыть недо­статки собаки. Например, если собака чересчур высокого роста, шерсть на лапах оставля­ют длиннее обычного, чтобы создать впечатление меньшего роста. Точно так же, если конечности искривлены, шерсть с одной стороны подстригают больше, чем с другой, что­бы исправить их общую форму.
Для того чтобы стать хорошим парикмахером, нужно не только овладеть техническими приемами, но и разбираться в критериях пород, обладать терпением и тактом, уметь об­ращаться с питомцами, не говоря уж о необходимости знать их психологию.

 </