Возраст следов и останков волков, обнаруженных на территории Ев­ропы, давно заселенной человеком, достигает 40 тыс. лет, хотя их использование первобытными людьми и не отражено в наскальной живописи. 
По данным последних исследований американских и шведских ученых, собака появилась на Земле около 135 тыс. лет назад, т. е. на 100 тыс. лет раньше, чем считалось ранее. Дело в том, что останки собак, морфологически сходных с волком, были найдены  вперемежку с человеческими в стойбищах, насчитывающих 100 тыс. лет.

Одомашнивание волков
В эту эпоху человек еще не вел оседлый образ жизни и питался за счет охоты, которая вынуждала его мигрировать. Климатические изменения вконце ледни­кового периода, сопровождавшиеся режим потеплением атмосферы и произо­шедшие примерно 10 тыс. лет назад во время перехода от плейстоцена к голоце­ну, привели к смене тундр лесам и, следовательно, к уменьшению численности мамонтов и других крупных млекопитающих ледникового периода в пользу оленей и кабанов. Сокращение традиционной дичи вынуждало человека изо­бретать новое оружие и приспосабливать технику охоты к новым условиям. Лю­ди оказались конкурентами волков, питавшихся той же дичью и использовав­ших те же методы охоты стаей, или с помощью загонщиков. Человеку в связи с этим пришлось попробовать превратить волка в своего союз­ника для охоты, впервые сделан попытку приручить животное до того, как само­му перейти к оседлому образу жизни и заняться скотоводством. Таким образом, первой собакой была не пастушья, а охотничья собака.

От приручения к одомашниванию
Одомашнивание волков сопровождает переход человека от периода «охоты» к периоду «производства». Оно, несомненно, начиналось с приручения отдель­ных особей. Поскольку приручение должно было каждый раз возобновляться после смерти животных, то одомашнивание было следующим необходимым эта­пом, при котором человек начал контролировать их воспроизводство. Одомашнивание волков, без сомнения, началось на Востоке, но происходило не в одном месте и не в один день, о чем свидетельствуют находки многочислен­ных центров одомашнивания в местах археологических раскопок. Множественные попытки одомашнивания волчат имели место в разных частях земного шара и вели в ходе неонатального периода к необратимому слиянию их существования с жизнью человека, а затем и к отторжению их сородичами, что характеризует успех одомашнивания. Этому успеху, безусловно, благопри­ятствовала природная склонность волчат к подчинению иерархическим поряд­кам стаи. Даже если некоторые подросшие волчицы оплодотворялись дикими волками, помет этих случек, выросший рядом с человеком, также подвергался межвидовому скрещиванию, что препятствовало возвращению к дикому состоянию
От волка к собаке
Как при всяком одомашнивании, приручение волка сопровождалось различ­ными его морфологическими и поведенческими изменениями. Так, изменения скелета (при исследовании останков) свидетельствуют о регрессе юных осо­бей, так называемом педоморфозе, как если бы эти животные, став взрослыми, сохранили в ряду поколений некоторые особенности строения и поведения, свойственные незрелости: уменьшение размера, укорочение морды, более рез-кий переход от морды к черепу, лай, вой, игровые позы; все это приводит палеозоологов к выводу, что собака — это животное, оставшееся на стадии отро­чества, видообразование которого еще продолжается, и выживание его зависит от человека.
Это явление парадоксальным образом сопровождается сокращением периода роста, ведущим к более раннему наступлению половой зрелости, что делает воспроизводство более ранним. Это могло бы служить объяснением тому фа­кту, что в наше время половая зрелость наступает у собак маленьких разме­ров раньше, чем у больших, и у всех собак раньше, чем у волков (примерно в два года).
Одновременно зубной аппарат приспосабливается к всеядности, потому что до­машние собаки «сумели» довольствоваться объедками человека и могли себе позволить не добывать пропитание охотой. Подобное «вырождение», которое сопровождает одомашнивание, встречается также у многих видов, таких, как свиньи (укорочение рыла), или даже у разво­димых человеком лисиц, поведение которых примерно через 20 поколений на­чинает напоминать поведение щенков. Развитие в домашних условиях может идти вопреки естественной эволюции, и человек в этом случае играет роль от­бирающего фактора.
Теги: