Со времен римской античности Собак различали по способностям. Их делили на «пастушьи», «охотничьи» и «домашние». Аристотель определял 7 пород собак, совершенно не принимая во внимание «борзых», существовавших, тем не менее, со времен Древнего Египта. В XVIII веке Бюффон попытался установить классификацию собак по форме ушей (получаюсь 30 пород с ушами стоячими, висячими или полустоячими). Кювье дифференцировал собак по форме их черепа: «сторожевые»,  «доги» и «спаниели». Появление в 1885г.французской книги происхождения пород позволило выделить 29 секций собак, сведенных в начале XXвека в 11 групп, а затем, в 1950 г., в 10 групп по классификации Международной кинологической федерации (FCI).

Понятияпороды, разновидности, стандарта

Зоотехническое определение понятий группы, породы и разно­видности собак было окончательно утверждено в 1984 г. Между­народной кинологической федерацией по предложению профес­сора Р. Трике.
 
Вид и порода
По определению профессора Р. Трикe, порода есть «сообщество особей с общи­ми признаками, отличающими их от других представителей вида и передающи­мися генетически». По его определению, «вид идет от природы, а порода — от выведения в плане собаководства». Действительно, проведение человеком се­лекции — спаривания производителей — может привести к рождению новой по­роды, но никогда не создаст новый вид.
Так, например, порода терьер Джека Расселла была выведена в результате скре­щивания священником Джеком Расселлом различных терьеров для улучшения их охотничьих способностей. И, наоборот, некоторые породы собак, такие, как лангедокская овчарка, так и не смогли получить признание. Другие же - как щамбрей, левеск или собака Нормандии Пуатье — постепенно вымерли из-за их малого количества или потому, что не вызывали достаточного интереса и были окончательно похоронены FCI. И в наши дни такие породы, как бель­гийская легавая и арденнская овчарка, вот-вот будут вычеркнуты из списков, в то время как сент-юзюшский спаниель или американский бульдог — кандида­ты на официальное признание. За последние 50 лет количество пород, признан­ных FCI, практически утроилось, поскольку они отвечали все более приверед­ливым запросам или были просто оригинальны.
Группа, порода, разновидность
Группа определяется «как совокупность пород, имеющих определенные отли­чительные наследственные признаки». Так, например, собаки, принадлежащие к первой группе (пастушьи собаки), несмотря на морфологические различия, все обладают природным инстинктом сторожа стад.                                                                                                  Разновидность, по определению кинолога Р. Трике, — это «подразделение вну­три породы, представители которой имеют еще и общий наследственный при­знак, отличающий их от других представителей той же породы». Так, длинношерстная немецкая овчарка — разновидность породы немецкая овчарка, отличается более длинным волосяным покровом, который является рецессивным признаком. Во многих породах допускаются также разнообразные оттенки цвета и текстуры шерсти, иногда разная постановка ушей в пределах одного стандарта. Например, порода такса допускает 3 разновидности: коротко­шерстная, жесткошерстная и длинношерстная.
Каждой породе по стандарту
Стандарт определяется как «совокупность характеристик, свойственныхданной породе». Он служит отправной точкой при подтверждающем о