Последствия старения для организма
На самом деле старость необратима, теорий ее не счесть числа, мы стали лучше понимать, как она сказывается на клетках, всем организме, поведении и органах чувств собаки. Знание этого поможет владельцу собаки улучшить состояние гигиены в целом, в рамках которой адаптированное кормление является главным и способным быстро ограничить последствия факторов, усугубляющих естественные процессы старения.
 
Говорить о возрасте пожилой собаки можно только применительно к ее размеру, настолько он различен: 8 лет у малых пород, 7 — у средних и 6 — у крупных. Сопровождающие старость изменения постепенно увеличивают чувствительность собаки к заболеваниям и стрессам, снижается ее иммунитет к инфекционным заболеваниям. Поэтому принято считать, что, начиная с этого периода жизни (т. е. пожилого возраста), риск смертности удваивается каждые 1 - 2 года.
Что касается общего состояния организма, то у пожилой собаки отмечают следующее:
  • увеличение жировых отложений (животное становится более толстым и мобилизует менее качественно свой жир);
  • снижение содержания воды в организме, разновидность хронического обезвоживания.
Нарушения некоторых функций, не относящихся к пищеварительному тракту:
  • снижение иммунитета;
  • снижение резистентности к холоду, способности бороться с жарой;
  • прогрессирующее ухудшение работы почек;
  • медленная деминерализация скелета;
  • разрушение мембран клеток под воздействием так называемых стрессов окисления мембраны;
  • увеличение случаев недостаточности деятельности печени или сердца;
  • явное увеличение частоты появления доброкачественных и злокачественных новообразований;
  • шерсть седеет, кожа становится более мягкой.
Функциональная деятельность пищеварительного тракта также подвержена нарушениям:
  • по истечении возраста, рассматриваемого ранее, состояние зубов с самого начала может создавать животному неприятности, связанные с образованием на них камня, который необходимо постоянно устранять.
  • Его отложения на зубах являются причиной воспаления и инфицирования десен, что, в свою очередь, приводит к их расшатыванию и выпадению;
  • слюна вырабатывается в меньшем количестве, когда собака становится толстой, т. к. жировая ткань прорастает в слюнные железы;
  • транзиторная способность пищеварительного тракта (продвижение корма в пищеварительной трубке) замедляется в связи со снижением тонуса стенки кишечника, что является причиной периодически воз никающих запоров у собаки, за которыми часто следуют диареи (поносы).
  • кишечник все хуже приспосабливается к смене корма (поэтому рацион должен быть всегда постоянным), всасывание становится менее эффективным, что требует использования легкоперевариваемого корма.
Органы чувств и поведение собаки также изменяются:
  • снижение  остроты  и  потеря зрения встречаются часто;
  • может ухудшиться обоняние;
  • собака находится в состоянии апатии, ибо она уже слаба и малорезистентна (устойчива), поэтому следует давать ей менее энергоемкий корм.
Старая собака гораздо чувствительнее к количеству ежедневных контактов с человеком и постоянно будет искать компании хозяина, и часы кормления для нее становятся очень важными.
Но как бы то ни было, для того чтобы собака сохраняла свою форму как можно дольше и, следовательно, имела максимальную продолжительность жизни, необходимо обеспечить ей кормление, защищающее от заболеваний, связанных с возрастом. Опыт показывает, что любая ошибка, допущенная при кормлении, в любом возрасте может ускорить процессы старения собаки. Таким образом, при создании рациона для пожилой сооаки следует руководствоваться следующими правилами:
  • уменьшение общего количества корма на 10 - 20%, соответствующее снижению физической активности, предупреждает ожирение;
  • небольшое увеличение или уменьшение концентрации белка в рационе (не менее 25%) для поддержания оптимального баланса обеспечит противостояние стрессам и поддержит иммунитет; некоторые настаивают на ограничении содержания белка в рационе старой собаки, но это высказывание губительно и ничем не подтверждает профилактику хронической почечной недостаточности;
  • увеличение содержания пищевых волокон необходимо для поддержания должной гигиены пищеварения и устранения часто встречающихся запоров, оно позволяет снизить содержание энергии, хотя при этом объем разового потребления корма уменьшается;
  • увеличение содержания витаминов и микроэлементов, особенно витаминов-антиоксидантов (Е и в данном случае витамина С) поможет клеткам бороться с так называемым окислительно-мембранным стрессом, возникающим вследствие старения, которое разрушает защищающие клетки мембраны.
Следовательно, ориентируясь на вышесказанное, мы предпочитаем для стареющих собак вернуться к готовым сухим кормам (увлажненные крокеты или супы) с учетом того, в каких случаях и как это может быть использовано. Это, вне всякого сомнения, позволяет адаптировать рацион в зависимости от выбранного кормового продукта. Рацион домашнего приготовления должен включать следующие ингредиенты:
  • постная говядина                      270 г
  • печень                                       80 г
  • отварной рис                            400 г
  • отруби пшеничные                    160 г
  • целое крутое яйцо                     80 г
  • 1 ч. л. по