Поведенческие проблемы встречаются у собак довольно часто. Неко­торые из них можно предотвратить, начиная с момента покупки щен­ка, а других можно избежать с помощью правильной дрессировки.

 

В щенячьем или подростковом возрасте у собак часто проявляются фобии, на­пример боязнь шума, машин или посторонних людей. Таким собакам трудно адаптироваться к условиям городской жизни. С ними будет очень трудно вы­ходить на улицу. Если спустить их с поводка, они могут сбежать и попасть под машину.

Собаки, не приученные испражняться на улице, могут в течение нескольких ча­сов ждать момента возвращения домой, чтобы облегчиться.
Щенка необходимо как можно раньше приучать к различным звукам и другим раздражителям
В момент рождения мозг щенка развит не окончательно, он продолжает разви­ваться в течение нескольких недель. Поэтому щенка следует растить в стимули­рующей обстановке, с большим количеством людей и звуков. Если щенок растет за городом, его чаще всего окружают одни и те же люди и звуки, и впоследствии собака будет не в состоянии справиться с многообразием городских раздражите­лей. Некоторые собаководы осознают необходимость приучать своих питомцев к различным шумам и привлекают посторонних людей к уходу за щенками и их кормлению. Однако в большинстве случаев щенку, купленному в питомнике и при­везенному в город, будет очень сложно привыкнуть к новыми условиям жизни. Хотя ответственность за это в основном несет владелец питомника, будущий хо­зяин тоже может причинить большой вред, если он не осведомлен о том, как нужно воспитывать щенка. С раннего возраста щенка следует подвергать воз­действию самых различных раздражителей: гулять с ним по улицам, ездить в ма­шинах, приучать к общению с другими животными и людьми и к многочислен­ным городским шумам. В настоящее время существуют прививки, ограждающие щенка от болезней в раннем возрасте, так что щенка можно выводить на улицу, как только ему исполнится 8 недель.
Некоторые собаки просто невыносимы. Они не могут долго усидеть на одном месте, прыгают и гоняются за всем, что движется (бегунами, велосипедами, пти­цами, листьями). Они неутомимы в своих играх и могут нанести значительные
повреждения в доме. Они все грызут, в особенности если хозяин потакает ему, считая, что «у собаки режутся зубы».
В действительности, такие щенки либо рождаются от слишком молодых мате­рей, которые не знают, как ухаживать за своими отпрысками, либо помет был та­ким большим, что мать не успевала должным образом следить за всеми щенка­ми. В других случаях щенки были слишком рано отлучены от матери (ранее, чем через 8 недель после рождения), куплены в раннем возрасте, либо их мать была нездорова. Такие щенки не научились контролировать свои двигательные функ­ции, равно как и свои челюсти. Они все еще необузданны и не владеют собой.
Боязнь отлучения
Еще одной проблемой, для разрешения которой нередко требуется профессио­нальная помощь, является беспокойство щенка, вызванное отлучением от мате­ри. Собаки наносят большой ущерб имуществу, мочатся или испражняются по всему дому или в любом доступном им месте или плачут, если их оставляют одних (лают, воют или скулят). Такое поведение обычно вызвано привязанно­стью или даже чрезмерной привязанностью собаки к матери или хозяину. При­вязанность — это приобретенный механизм, позволяющий идентифицировать мать как объект привязанности и средоточие утешения и поддержки. Привязанность абсолютно необходима для нормальной жизни и здорового физиологического, двига­тельного, когнитивного и социального развития животного. Во время неонатального периода сука привязывается к сво­ему потомству, и любые попытки ограничить ее контакт со щенками приводят к глубокому стрессу. Во время переход­ного периода щенки привязываются к матери. Только она может успокоить своих щенков. Она становится центром утешения и поддержки, вокруг которого происходят все по­знавательные процессы. Таким образом, привязанность яв­ляется обоюдной. Любая попытка ограничения контакта приводит к расстройству, выражаемому с помощью голосо­вых связок, и состоянию возбуждения как со стороны мате­ри, так и со стороны щенков. Однако данной привязанности не суждено продлиться долго. Отлучение щенка от матери является важнейшим моментом в процессе социализации щенка. Как только щенки мужского пола достигают возрас­та 4 — 5 месяцев, мать перестает искать с ними контакта и запрещает им приближаться. Теперь они должны спать в другом месте. Данный факт приводит к изоляции щенков. Что касается молодых сук, процесс затягивается и начина­ется только с наступлением первой или второй течки.
Объект привязанности
Следующая стадия, которую щенок проходит после эксклюзивной привязанно­сти к матери, — это привязанность к социальной группе. Когда щенка приносят в дом, он привязывается к новому хозяину, и наоборот. Чаще всего он привязы­вается к кормящему его человеку , ухаживающему за ним и т. д. Когда щенок до­стигает возраста 4 — 5 месяцев, хозяин должен поощрять его самостоятельность. В противных случаях, к сожалению, они весьма распространены, в отсутствие человека, к которому он привязан, щенок начинает паниковать и беспокоиться. Он ищет хозяина, сметая все на своем пути и нередко сопровождая общую кар­тину разрушений эмоциональными актами мочеиспускания и дефекации, а так­же громким воем, причиняющим неудобства соседям. Собака должна приучить­ся к самостоятельности, и единственный способ этого добиться — не реагировать на каждый призыв поиграть и не уделять щенку слишком много внимания, ко­гда ему этого хочется. В таких случаях собаку необходимо отослать на место. Инициатива в общении должна принадлежать хозяину. Место собаки, на кото­ром она спит, также не должно находиться в спальне хозяина.
Почему собаки кусаются
Наиболее распространенной поведенческой проблемой, из-за которой собак при­ходится усыплять, является привычка кусаться. Подобно всем социальным мле­копитающим, собаки организуют свою стайную жизнь по определенным принци­пам иерархии (доступ к пище, контроль территории и размножение). Во время наступления половой зрелости собака пытается заявить о своем положении в че­ловеческой стае. Она утверждает свое превосходство и защищает иерархические привилегии. Попытки лишить собаку хотя бы одной из этих привилегий стано­вятся причиной конфликтов и агрессии, а порой приводят даже к тому, что соба­ка начинает мочиться в доме (иерархическое мочеиспускание). Привилегии до­минирующей собаки заключаю