Как и любой переход от одного корма к другому, прерывание лактационного периода (или так называемый отъем) осуществляют постепенно, что позволяет медленно перейти от кормления молоком на рацион для обеспечения роста. Именно корм необходимо адаптировать к изменению возможностей пищеварения у щенка, а не наоборот.
 
Эволюция пищеварительных возможностей у щенка
По мере развития щенка его организм претерпевает многочисленные изменения, и его пищеварительные возможности также различаются. Один лишь характерный пример: количество фермента, способного переваривать лактозу, постепенно уменьшается, а вот нарастание возможности переваривать вареный крахмал происходит гораздо медленнее. Это и есть ответ на вопрос, почему некоторые щенки не переносят коровьего молока (которое втрое богаче лактозой, чем собачье). Иногда достаточно просто ограничить его количество, чтобы прекратить понос, определив тем самым концентрацию фермента лактазы, расщепляющего лактозу.
Эта эволюция в значительной степени определяется генетически и мало зависит от привычек к корму, прививаемых щенкам.
Отъем
Начало прерывания лактационного периода (отъема) естественным путем определяется стабилизацией уровня вырабатываемого молока и может быть сравнимо с отказом матери, которая, достигнув уровня своих максимальных возможностей, не способна оолее удовлетворять растущие потребности оценков.
У собак малых пород лактация приходится на наиболее интенсивный период роста щенков и удовлетворяет тем самым их основные потребности.
Напротив, у собак средних и крупных пород щенки перестают получать материнское молоко в самый критический период их роста. Следовательно, если период беременности и лактации протекает значительно тяжелее у сук мелких пород, чем у крупных, то у щенков в ответственный период роста все происходит наоборот.
При любом методе вскармливания прерывание лактационного периода путем смены рациона следует проводить постепенно, его можно начинать в возрасте 3 недель и заканчивать на 7 — 8-ю неделю, когда мать отделяется от щенков, устанавливая в еде свое первенство.
До этого времени не рекомендуется полностью отделять щенков от матери, чтобы те не страдали от стресса в период, когда они и гак крайне чувствительны к любой резкой смене режима.
Щенков можно постепенно изолировать з течение дня и возвращать матери на ночь. Питательные потребности щенков при отъеме количественно сравнимы с потребностями матери в конце лактации (т. е. в период восстановления се запасов), что значительно облегчает задачу владельца. Если у владельца нет каши, даваемой при прерывании лактационного периода, он может скормить щенкам немного сухого корма, предназначенного для этого возраста (специальная серия для роста), смешав его с теплой водой или заменителем материнского молока. Постепенно в корм следует добавлять все меньше и меньше жидкости, сведя ее на нет в конце отъема. Следует подчеркнуть, что использование корма домашнего приготовления в обязательном порядке требует систематической корректировки содержания минеральных веществ в базовом рационе, полностью соответствующем промышленному, путем добавления толченой яичной скорлупы или костной муки, чтобы нс нарушить минерализацию скелета. Ежедневное изменение состава корма, требующееся при таком типе кормления, исключило этот рацион в наши дни. Напротив, добавление минеральных веществ к основному сбалансированному рациону (промышленный корм) способствует возникновению риска преждевременной и необратимой кальцификации даже у крупных пород и серьезно ставит под вопрос рост и будущее щенков. Следовательно, потребности в кальции определяют по весу щенков: с 400 мг/кг в начале роста они уменьшаются в конце периода роста до потребности взрослой особи, оцениваемой в 200 мг/кг. Например, 30-килограммовый щенок в период роста будет иметь потребности в кальции в 6 раз выше, чем 5-килограммовый щенок на той же стадии развития, но его энергетические потребности будут выше лишь в 4 раза. Таким образом, каждого щенка следует кормить исходя из соотношения кальций/энергия, которое должно быть адаптировано к потенциалу его роста. Кормление помета за счет предоставления свободного доступа к сухому