Как и любой переход от одного корма к другому, прерывание лактационного периода (или так называемый отъем) осуществляют постепенно, что позволяет медленно перейти от кормления молоком на рацион для обеспечения роста. Именно корм необходимо адаптировать к изменению возможностей пищеварения у щенка, а не наоборот.
 
Эволюция пищеварительных возможностей у щенка
По мере развития щенка его организм претерпевает многочисленные изменения, и его пищеварительные возможности также различаются. Один лишь характерный пример: количество фермента, способного переваривать лактозу, постепенно уменьшается, а вот нарастание возможности переваривать вареный крахмал происходит гораздо медленнее. Это и есть ответ на вопрос, почему некоторые щенки не переносят коровьего молока (которое втрое богаче лактозой, чем собачье). Иногда достаточно просто ограничить его количество, чтобы прекратить понос, определив тем самым концентрацию фермента лактазы, расщепляющего лактозу.
Эта эволюция в значительной степени определяется генетически и мало зависит от привычек к корму, прививаемых щенкам.
Отъем
Начало прерывания лактационного периода (отъема) естественным путем определяется стабилизацией уровня вырабатываемого молока и может быть сравнимо с отказом матери, которая, достигнув уровня своих максимальных возможностей, не способна оолее удовлетворять растущие потребности оценков.
У собак малых пород лактация приходится на наиболее интенсивный период роста щенков и удовлетворяет тем самым их основные потребности.
Напротив, у собак средних и крупных пород щенки перестают получать материнское молоко в самый критический период их роста. Следовательно, если период беременности и лактации протекает значительно тяжелее у сук мелких пород, чем у крупных, то у щенков в ответственный период роста все происходит наоборот.
При любом методе вскармливания прерывание лактационного периода путем смены рациона следует проводить постепенно, его можно начинать в возрасте 3 недель и заканчивать на 7 — 8-ю неделю, когда мать отделяется от щенков, устанавливая в еде свое первенство.
До этого времени не рекомендуется полностью отделять щенков от матери, чтобы те не страдали от стресса в период, когда они и гак крайне чувствительны к любой резкой смене режима.
Щенков можно постепенно изолировать з течение дня и возвращать матери на ночь. Питательные потребности щенков при отъеме количественно сравнимы с потребностями матери в конце лактации (т. е. в период восстановления се запасов), что значительно облегчает задачу владельца. Если у владельца нет каши, даваемой при прерыван