Если допустить, что Земля образовалась около 4,5 млрд, лет назад, то первые млекопитающие (100 млн. лет назад), первые волчьи (50 млн. лет назад), затем первые гоминиды (около 3 млн. лет назад) появились сравнительно недавно. В действительности, если историю Земли принять за отрезок длиной в километр, то существование млекопитающих будет занимать его последние метры, а существование волчьих - последние сантиметры!

 Происхождение Волчьих или Псовых

Волчьи — это плотоядные млекопитающие, имеющие зубную систему режущего типа с острыми клыками и хищническими зубами и пальцеходячие конечности, приспособленные к бегу. Они относятся к отряду хищных, древнейшие представители которого появились в начале третичного периода и заняли экологические ниши, оставлен­ные крупными рептилиями, вымершими в конце мезозойской эры. Эволюция хищных млекопитающих началась на североамерикан­ском континенте с появлением животных семейства Мiacidae, внеш­не напоминающих современную ласку. Это семейство процветало 40 млн. лет назад и включало 19 родов. Современное семейство волчьих, произошедшее от древних миацид, насчитывает (по раз­ным данным) три подсемейства: Simiocyoninae(гиеновидная собака, красный волк, кустарниковая собака), Otocyoninae(африканская большеухая лисица), Caninae(собака, волк, шакал, койот).
 
Эволюция волчьих
Миациды вымерли по окончании эпохи эоцена, оставив после себя родственные семейства хищных млекопитающих, близкие к современным. Волчьи представлены в раннем олигоцене родом Hesperocyon, распространившимся около 35 млн. лет назад. По строению черепа, зубов, конечностей эти животные уже были сходны с современными собаками, волками и лисицами, что позволяет де­лать предположения о происхождении последних.
В миоцене появляются хищные млекопитающие рода Phlaocyon, похожие на енотов, н. что особенно важно, рода Mesocyon, имеющие зубную формулу, сходную с формулой зубов современной собаки.
Дальнейшая эволюция волчьих. связанная сначала с родами Cynodesmus (были похожи на койотов), а затем — Tomartus и Leptocyon вела к появлению животных, подобных современному волку пли напоминающих шпица, благодаря за­крученному хвосту, удлинению конечностей и редукции «большого» пальца, что свидетельствует о приспособленности к бегу.
Появление рода Canis
Псовые рода Canis появились только к концу миоцена в Северной Америке. Европе, Азии. Canis Lepophagus  —  характерный представитель семейства в эту эпо­ху был ростом с койота. В Африку псовые рода Canis пришли в верхнем плио­цене, вероятно, из Азии, в Австралию их завезли люди каменного века 15-20 тыс. лет назад (динго — единственный хищник в туземной фауне этого кон­тинента). На территории Южной Америки эволюция псовых шла независимо от других материков и здесь единственным представителем рода является домашняя собака.
Предок волка, шакала и койота
Canis setruscus, этрусскаясобака, жившая 1 — 2 млн. лет назад, несмотря на свой маленький рост, рассматривается в настоящее время как предок европейского волка, в то время как Canis cypio, жившийв Пиренеях 8 млн. лет назадпредположительно был предком современных шакалаи койота.
О значении археологических раскопок в Европе и Азии
Археологические раскопки в Европе позволили обнаружить разновидности со­бак, самые крупные из которых, возможно, произошедшиеот больших северных волков (имели рост в холке, как у современных немецких догов), былипредка­ми северных собак и крупных овчарок. Более мелкие формы, похожие по стро­ению на современных динго, предположительно произошли от низкорослых индийских и средневосточных волков.
Теги: