Рождение щенков и первые контакты
Сука щенится после вынашивания плода в течение 57 — 72 дней. Важно заметить, что во время дородового периода плод начинает ре­агировать на любые тактильные стимуляции, начиная с 45-го дня своего развития. Если погладить живот суки, можно почувствовать моторные движения плода. Эти движения прогрессивно уменьшают­ся после нескольких дней поглаживания. Щенки, родившиеся у мате­ри, которую поглаживали во время беременности, обладают более высокой тактильной чувствительностью, и с ними легче обращаться. Щенки также способны реагировать на любые эмоциональные реак­ции матери. Поэтому важно в период беременности защитить мать от ситуаций, вызывающих страх или стресс.
 
Самостоятельное щенение
Теоретически человек не должен вмешиваться в естественный акт родов. Сука сама выбе­рет подходящее место для производства потомства на свет — обычно тихое укромное ме­сто. Щенок появляется, окруженный мешком плаценты, и мать зубами перегрызает пупо­вину, вскрывает мешок и съедает его. Этот акт важен, поскольку пленка содержит гормон, стимулирующий начало лактации. Затем мать вылизывает щенка, это стимулирует дыха­ние. Щенки рождаются с промежутком от 10 до 60 минут. Обычно весь процесс появле­ния щенков на свет занимает не более 12 часов, однако у сук, щенящихся впервые, может затягиваться и дольше. Количество щенков в помете варьируется от 1 до 15 и более. После окончания щенения лучше оставить мать наедине с потомством. У некоторых сук ме­ханизм, включающий материнский инстинкт, оказывается неразвитым. Иногда щенящиеся впервые суки не проявляют материнского инстинкта, и в этом случае необходимо перерезать пуповину, удалить плаценту, вытереть щенка и поместить его рядом с сосками м