Собака в древности
Среди множества рисунков и статуэток животных, что находят при археологических раскопках, естественно, немало и изображе­ний собак. По ним легко представить, какое место в человеческом обществе занимала собака в различных странах в ту или иную исто­рическую эпоху, причем отношение к ней порой менялось до прямо противоположного: на смену покорной исполнительнице хозяйской воли приходит небожительница. Древнейшим экспонатом своеоб­разной картинной галереи считается наскальная живопись в пеще­ре Куэва Вьеха в Испании (ок. 10 тыс. лет до н.э.): на огромном «по­лотне» изображена собака, которая, судя по всему, перерезает оле­ню путь к отступлению.
 
Собака в пантеоне
Самым ярким примером обожествления собаки является египетский бог Анубис с головой то лишакала, упоминания о котором встречаются, начиная с XIX династии (около 1200 лет до н.э.). Поскольку по ночам бездомные животные нередко забредали в некрополи, Анубиса возвели в ранг бога мертвых. Он играл важную роль в погребальном ритуале тела покойника к погребению, в частности считался покрови­телем бальзамировщиков. С почтением относилиськ животному и древние греки. Согласно их мифологии, первую выковал бог кузнечного дела Гефест. Божественное происхождение собаки стави­ло в привилегированное положение в животном мире.
 
И в труде, и на войне…
С незапамятных времен собака служила человеку. Поскольку, в древности на Ближнем Востоке её использовали в основном для самых тяжелых и грязных работ (недаром за 2000 лет до н.э. клинописные знаки собаки и раба были одинаковыми), постепенно она превратилась в незаменимую и верную помощницу. На всех или почти всех старинных изображениях охоты рядом с людьми мы обязатель­но видим собаку, например: и сцене травли крупных хищников молосскими псами, укра­шавшей городские степы неолитического поселения Чатал-Хююк в Турции, или и сценах охоты на антилоп и газелей в Египте еще до правления фараонов XVIII династии. Часто обращались к охотничьей теме и античные художники Греции и Рима, чьи работы позволяли полюбоваться уже быстроногими собаками — гончими, появившимися в ре­зультате увеличения количества пород и их специализации. Самой знаменитой сторожевой собакой в древние пека, несомненно, был Цербер (Кер-бер), охранявший, согласно греческой мифологии, вход в Аид - царство мертвых. Спе­циально обученные собаки помогали евнухам в гаремах Древнего Востока. Мозаичный цепной пёс (I век н.э.) украшал вход одного из домов в Помпеях; Cavecanem(«Берегись собаки!») предупреждала гостей находившаяся рядом с ним надпись. Немало пришлось потрудиться собакам и на полях сражений. В Древнем Риме даже су­ществовали собачьи «отряды специального назначения»: один отвечали за неприкосновенность тыла, другие шли в атаку, третьи обеспечивали связь между отдельными частя­ми императорского войска. Участь последних животных была особенно незавидна: бед­няг заставляли проглатывать депеши, а по их прибытии па место им вспарывали живот. На Дальнем Востоке (ок. 1000 лет до н.э.) использовали месопотамских и, в первую оче­редь, молосских собак, применявшихся для поимки беглых рабов. Неслучайно на дверях буддийского храма в Санчи Топе в Индии нашлось место для боевых молосских псов.
 
Собаку впускают в дом
Что и говорить, у большинства древних собак была поистине собачья жизнь! Однако сохранились свидетельства и уважительного к ним отношения. Так, в Египте в эпоху Нового Царства (XVI — XI вв. до н. э.) за убийство собаки и даже жестокое обращение с ней винов­ному грозил суд. Античные художники изображали собаку ближай­ш