Где только не встретишь изображение собак: на гербах, монетах, а с недавнего времени и на почтовых марках.

Собака в геральдике
Собака в нумизматике
Собака в филателии

Собака в геральдике

Гербы получили широкое распространение в конце XI века. Облаченных в тяжелые однотип­ные доспехи рыцарей невозможно было отличить друг от друга, тогда-то и родилась идея иметь при себе какой-нибудь опознавательный знак, дабы каждый мог сразу понять, с кем он имеет дело. Такой знак принял вид герба. Европейская знать (особенно французская и анг­лийская) проявляла чудеса воображения, стремясь подчеркнуть достоинства и древность своих родов. Вначале наблюдалось повальное увлечение фантастическими зверями, но за­тем постепенно на смену им пришли изображения реальных животных. Естественно, собаки почти сразу появились на гербах, ведь они символизировали одну из главных привилегий знати — право на охоту. Возникшее в IX веке разделение пород на­шло свое отражение и в геральдике. Впрочем, в XII веке на гербах английской, шотланд­ской и ирландской знати, помимо охотничьих и боевых собак, еще присутствуют и сто­рожевые псы. С распространением моды на гербы ими стали обзаводиться и крупные го­сударственные учреждения, например армейские.
Собака на гербе символизирует бдительность, преданность, умение подчиняться дисципли­не и быть благодарным. Существовало несколько вариантов ее изображения: прислонив­шаяся спиной к краю герба, в профиль, на бегу, сидящая, лежащая, ползущая. Используе­мые цвета: червленый, черный, зеленый, синий (лазурь), серебряный и их сочетания — име­ли определенное значение. Так, серебряная собака на черном поле символизировала пре­данность и постоянство владельца герба; золотая собака на червленом фоне — готовность рыцаря принять смерть за своего сеньора, черная собака на золотом фоне — траур по сень­ору. Собак можно увидеть и по бокам центрального щита в качестве поддерживателей.
Собака в нумизматике
Собака может фигурировать в качестве основной темы изображения на одной из сторон монеты либо части более сложной композиции, либо, наконец, как чисто декоративный элемент. В античности она украшала собой аверсы и реверсы гораздо чаще, чем сейчас. Самые ранние монеты (ок. 480 — 440 гг. до н.э.), выполненные из серебра или бронзы, найдены в городе Сегеста на западе Сицилии, по преданию основанном Эгестом, сыном нимфы Сегесты и речного бога Кримиса. На лицевой стороне монет изображена голова нимфы, а на оборотной — собака, в которую якобы превратился Эгест на собственной свадьбе. Примерно в то же время в Лации и Кампании, двух областях Италии, чеканятся тяжелые бронзовые монеты с бегущей влево собакой, а в умбрийском городе Тудере, ро­дине сладкоголосой лиры, — монеты с лежащей собакой.
Изображение собаки можно увидеть и на некоторых мелких бронзовых монетах Рима и Кампании, отчеканенных ок. 210 г. до н.э., а также на серебряных динариях, выпущенных в большом количестве в Риме для торговых нужд. Последняя серия монет интересна тем, что отображает различные стороны социальной, экономической, исторической и религи­озной жизни того времени.
В последующие эпохи вассалов, сеньоров, а затем и коммун, собака появлялась достаточ­но часто, в том числе и на мелких монетах. Так, на реверсе тосканских су она лежит, повер­нутая в левую сторону, на миланской лире испанского короля Филиппа II (1556 — 1598) — стоит, привязанная к дереву, а на некоторых мелких монетах Вероны (1375 — 1381) изо­бражена в полтуловища, зато крылатой. Наибольший интерес к ней проявили представи­тели аристократического итальянского рода Гонзага, на чьих монетах она то лежит, то пол­зет, то куда-то взбирается. Кстати, изображение собаки сопровождает надпись Infensus feris tantum (лишь хищникам я враг), воздающая должное четвероногому другу человека.
Несколько римских монет:
82 г. до н.э.: магистрат Кай Манилий Лиметан повелевает изобразить на монете вол­нующую сцену из «Одиссеи»: старый пес по кличке Аргус узнает своего вернувшегося хозяина.
69 г. до н.э.: в ногах оленей, тянущих колесницу Дианы, изображена собака. 64 г. до н.э.: стремительно