Специфические болезни старых собак
Благодаря прогрессу в ветеринарной медицине продолжительность жизни собак (как, впрочем, и кошек) значительно возросла за последние годы в связи с улучшением кормления и условий гигиены содержания этих животных. В ветеринарии появилась и развилась новая ветвь (гериатрия), изучающая специфические проблемы возраста. Рассматриваемые изменения, связанные со старением организма, относятся к весьма специфическим заболеваниям, основные из которых (например, анормальное поведение) должны быть изучены.
 
Нарушения поведения
Специалисты, занимающиеся этологией (изучением поведения животных), выделяют 3 основных нарушения, появляющихся у животного с возрастом. Прежде всего, это повышенная агрессивность пожилой собаки. Она нарастает без видимых на то причин (собака становится кусачей даже но отношению к детям и щенкам, примерно в 75% случаев становится прожорливой). Лечение в таком случае должно быть медикаментозным, хотя могут помочь и уроки на послушание или выполнение тех или иных команд. В случае инволюционной депрессии (меланхолии) собака постепенно утрачивает приобретенные социальные навыки, становится неряшливой, не реагирует на команды или поедает все, что ей попадет под нос (отсюда велик риск хирургического вмешательства для извлечения инородных тел); она страдает нарушением сна или начинает беспричинно выть. Существующие лекарства иногда могут помочь в таких случаях.
Известно заболевание дистимия старой собаки, при котором она недостаточно соизмеряет свои габариты с местом, через которое хочет пройти. Старая собака, страдающая дистимией, может упорно лезть в узкое место, на какое-то время застрять в нем, ворча и жалобно плача. Вероятно, единственным лекарством на данный момент может быть только устранение создавшейся неприятности.
Заболевания сердца
Часто говорят о сердечной недостаточности у старой собаки: поражении сердечных клапанов и иногда дилатации (расширении) самого сердца.
Эта группа заболеваний, связанных с возрастом, выражается у животного в глубоком кашле, быстром появлении одышки, а на последней стадии — и декомпенсирующих отеков (зачастую легочных в соответствии с пораженным участком сердца). Диагностика (с помощью эхографического исследования) и лечение (так называемыми ингибиторами ангиотензинов) прогрессируют в последнее время, и владельцу следует как можно раньше выявить вышеуказанные признаки.
Хроническая почечная недостаточность
Хроническую почечную недостаточность у собаки можно рассматривать как прогрессирующее и необратимое снижение функциональной деятельности почек (экскреторной, регулирующей и гормональной). Это заболевание проявляется, когда из строя выходит около 75% всего количества неф-ронов (индивидуальных функциональных единиц, составляющих почку). Почки, выполняющие множество функций в организме (в том числе вывод с мочой продуктов распада обмена веществ), имеют большое разнообразие клинических симптомов, ассоциирующихся с хроническим течением заболевания. Оно начинается от полиуро-полидипсии (собака много пьет и много мочится) вплоть до анемии, с проявлением хронической диареи, выраженным падением аппетита или деминерализацией костной ткани (почки и печень — это 2 органа, активирующие витамин D). С этими видимыми клиническими проявлениями связаны многочисленные изменения в крови, выявляемые соответствующими дополнительными методами исследования на мочевину, креатинин, белок, ионограмму, фосфаты, кальций и холестерин. Хроническая почечная недостаточность часто встречается у пожилых особей, ее раннее обнаружение и соответствующее лечение могут затормозить необратимый процесс заболевания.
В рамках хронической почечной недостаточности соответствующая диета может в немалой степени помочь лекарственной терапии. Благодаря многолетним клиническим и экспериментальным исследованиям показано, что некоторое ограничение в корме белков (с оптимальным содержанием в кормовом продукте 17 — 18% протеина в пересчете на сухое вещество) и использование высококачественных источников протеина (высокой биологической