В представлении человека собаки всегда символизировали вер­ность. Таким образом, для большинства людей наличие собаки озна­чает большей частью владение домашним животным. Принимая тщательно обдуманное решение о приобретении собаки, следует учитывать несколько важных принципов.

Какую выбрать породу?

Несомненно, определенные породы славятся своими характерными чертами: немецкие овчарки послушны, лабрадоры любят детей, борзые отличаются независимостью и т. д. Однако, несмотря на присущие им внутренние черты, собак нельзя классифицировать по таким категориям. Более того, распространенные представления о выносливости или нежности не следует принимать как твердый факт. Исключения всегда возможны, как с чихуахуа, которого считают слабым, так и с фокстерьером, имеющим репутацию вынос­ливой собаки.
В действительности лучше всего выбирать породу с учетом роли, которая ей будет отве­дена в ваших отношениях, а также веса и роста. И действительно, использовать йоркшир­ского терьера в качестве сторожевой собаки столь же неразумно, как и держать мастифа или пиренейскую овчарку целый день в запертой квартире. Хотя собаки мелких пород более подвижны, им требуется меньше жизненного пространства, чем собакам средних пород. Собакам крупных пород всегда необходимо предоставлять обширное жизненное пространство.
Стоимость щенка тоже может стать значимым фактором, определяющим выбор. Цена варьируется в зависимости от родословной и относительной редкости породы. Очевид­но, что некоторые люди не могут позволить себе купить чистопородного пса и довольст­вуются помесями, рост и вес которых при покупке щенка прогнозировать трудно. Какую бы породу вы ни выбрали, всегда следует помнить, что собака в течение всего дня нуж­дается во внимании со стороны хозяина.
Кобель или сука?
Суки в целом спокойнее и покладистее кобелей. Кроме того, они мельче кобелей. Еще од­ним преимуществом сук является то, что кобели в большинстве случаев хорошо относятся к ним. Часто в присутствии сук кобели становятся более мягкими и менее агрессивными. Главным недостатком их, разумеется, является повторяющаяся 1 — 2 раза в год течка, происходящая по большей части весной и осенью. При этом суки всегда привлекают группы кобелей с их назойливым ухаживанием. Однако операция овариогистерэктомии, сделанная еще до первой течки, может решить эту проблему и позволит избежать неже­лательной беременности суки. Но помните, что после проведения операции уже ничего нельзя будет изменить!
Поведение кобелей (которые, как известно, убегают чаще сук) совершенно меняется в присутствии суки во время течки. Обычно спокойный кобель может стать нервным и агрессивным, провоцировать драки со своими сородичами, приводящие иногда к пла­чевным результатам.
Ничто не может скрасить одиночество собаки лучше, чем компания живущих рядом со­бак. В этом случае вам придется уделять внимание каждой из них, а жизненного про­странства потребуется очень много! Держать больше 2 собак довольно трудно — хозяин должен быть достаточно опытным, чтобы стать вожаком стаи из 3 или 4 собак. Держать пару (кобеля и суку) можно, но заранее вам нужно решить, что делать с будущими щен­ками; в этом случае вы должны быть заводчиком по натуре!
В любом случае хозяин должен знать, какие трудности ожидают его, если он решится дер­жать 2 собак одновременно.
Где купить собаку?
У потенциального покупателя всегда есть несколько возможностей. Выбор весьма велик: от Птичьего рынка до специализированных зоомагазинов и заводчиков. Несколькими ва­риантами, однако, лучше не пользоваться.
При покупке собаки на Птичьем рынке вряд ли стоит рассчитывать на гарантии в отношении родословной, а если собака окажется с дефектами, то снова найти продавца будет непросто. По большей части не рекомендуется прибегать к услугам и зоомагазинов. Продаваемые в таких магазинах щенки не всегда выращиваются как положено, и потому у них нередки проблемы со здоровьем. Условия обитания там часто посредственные. Клетки иногда мало пригодны для содержания животных, щенков не выводят на прогулки, у них, в от­личие от остальных соплеменников, нарушается схема нормального поведенческого раз­вития. Скорее всего, у таких собак в будущем вероятны проблемы поведенческого харак­тера. Сегодня некоторые зоомагазины предлагают гарантии и могут предоставить офици­альное подтверждение заводчика, поставившего им щенка.
Если же порода не важна, а тот факт, что собака не имеет документов, особого значения для вас не имеет, всегда можно найти соседа (владельца щенной суки) и попросить оста­вить для вас одного щенка.
В том случае, если вас интересует конкретная порода, предпочтительно приобретать щен­ков у заводчиков. Список заводчиков можно получить в обществах собаководов, в клубах любителей собак.
Какой возраст идеальный?
Хороший заводчик всегда должен знать всех своих питомцев. Проверьте, в каких услови­ях содержатся щенки. Чем шире их контакты с людьми разных возрастов, тем меньше проблем будет возникать у взрослых собак с детьми. Сказанное справедливо и для других животных.
При первом визите к заводчику может оказаться, что подходящих щенков у него нет. Су­ки не приносят потомство круглый год. И даже если вы увидели молодняк, это означает, что щенки еще не достигли нужного возраста.
Прежде чем попасть к хозяину, щенок должен пройти определенные стадии развития. Он должен до 2 месяцев прожить с матерью и научиться идентифицировать себя как собаку. Важен и контакт с человеком. Он может произойти сразу после того, как мать начнет ми­риться с присутствием посторонних, а щенки станут покидать материнское гнездо. К мо­менту завершения двух упомянутых стадий щенку исполняется примерно 7 недель. По­купать щенка в возрасте до 6 недель не следует.
Который из многих?

Интерес представляют два аспекта: здоровье собаки и ее характер. Щенок должен иметь до­кументы (сопроводительный контракт, свидетельство 6 рождении), карточку вакцинации, карточку клеймения и желательно договор о покупке