Пищеварительный тракт представлен совокупностью органов и тканей, ответственных за переваривание корма, поступающего в организм. Каждый из них может подвергнуться заболеванию или травме как локального, так и общего характера.

Ротовой аппарат
При рождении у щенка 32 зуба, а к возрасту 4 месяцев у него формируется полный комплект, насчитывающий 42 постоянных зуба. Постоянные зубы стираются относительно быстро, в зависимости от того, какой рацион у собаки, а также и от вида игр, которыми она увлекается. Именно поэтому собаке не следует давать камни или твердые игрушки. Во время активного роста на зубах у собак могут возникать различные дефекты. Молочные зубы часто не выпадают, особенно это бывает у мелких пород. Неправильное расположение зубов формирует неправильный прикус. Некоторые зубы могут иметь плохое качество эмали. Наиболее частой проблемой у собак является отложение зубного камня — это одна из причин неприятного гнилостного запаха из пасти животного (галитоз). Кроме того, зубной камень вызывает тяжелые поражения десен и зубов, что может привести к их потере, развитию пиорреи (гноя) или пародонтоза. Именно поэтому необходимо проверять состояние зубов собаки и регулярно снимать зубной камень.
К наиболее часто встречающимся поражениям относится ранула. Под этим странным термином подразумевается образование кисты (кармана, наполненного слюной) между верхней челюстью и губой вследствие закупорки протока слюнной железы. Иногда эти образования наблюдаются па шее, они свидетельствуют, что закупорка находится спереди слюнных желез.
Собаки имеют привычку играть с какими-то предметами. Нужно обращать особое внимание на куски дерева: они могут проткнуть небо, что приводит к образованию в нем щели. Иногда наблюдаются врожденные щели неба. Они располагаются между носовой и ротовой полостями и могут вызывать срыгивание и затруднение в дыхании. Некоторые породы собак, относящиеся к брахицефалам, такие, как боксеры и пекинесы, могут страдать от дефекта длины небной занавески. В дополнение к храпу, связанному с этим дефектом, появляются затруднения в дыхании, особенно при физической нагрузке. Ротовой аппарат часто страдает во время дорожно-транспортных происшествий или падений. Может произойти перелом нижней челюсти при ударе, что вызывает невыносимую боль. Обычно эти переломы благополучно восстанавливаются.
 
Пищевод
Три заболевания могут поражать мягкую ткань этого органа.
1.    Дилатация (расширение) пищевода как общая (мегаэзофагия), так и локальная в форме дивертикула (слепого кармана), называемая пищеводным зобом. Мегаэзофагия пищевода может быть врожденной или приобретенной.
Точная причина се возникновения неизвестна. Дивертикул пищевода указывает на то, что в его проходе есть препятствие. В зависимости от возраста животного он вызывается либо врожденным дефектом, либо инородным телом, либо новообразованием. Симптомы данного заболевания проявляются затруднением глотания и срыгиванием корма. Постепенно собака теряет вес и слабеет.
2.    Воспаление пищевода (эзофагит). Есть 2 причины эзофагита: попадание едких веществ (при проглатывании) и рефлюкс (попадание желудочного сока в пищевод). Некоторые вредные инородные тела тоже могут вызывать воспаление пищевода. У собак обильно отделяется слюна, появляются затруднения при глотании и они отказываются от корма. Эзофагит — вторичное заболевание, поэтому важно установить причину, проводя дополнительные исследования.
3. Возможно прободение пищевода инородными телами (например, куриными или кроличьими костями). В зависимости от локализации места повреждения, последствия могут быть в виде простой раны или прободения легкого. Собака постоянно пытается срыгнуть или кашлять.
 
Желудок
Характерный симптом заболевания желудка -рвота, через несколько минут или час после приема корма. Помимо классических заболеваний (острый или хронический гастриты и язвы), существуют повреждения эпителиальной ткани, выстилающей стенки желудка, дисфункция его и новообразования. Причины острого гастрита: непереносимость корма, токсичные продукты, инородные тела, паразитарные или инфекционные заболевания, дисгормональное состояние. Хронический гастрит характеризуется рвотой, часто не поддается классическим методам лечения. Причины хронического гастрита: воспалительная реакция, аллергия и обменные процессы.
Язвы желудка характеризуются кровавой рвотой, общей слабостью, болевой реакцией в области живота. Иногда они являются следствием острого гастрита, однако часто возникают из-за назначения лекарственных препаратов (подобно аспирину) или попадания в пищеварительный тракт токсических продуктов, агентов инфекционной или паразитарной природы.
Аномалии функциональной деятельности желудка проявляются либо в рефлюксе в пищевод, либо в задержке переваривания корма, что вызывает рвоту непереваренным кормом спустя несколько часов после его приема. В связи с этим животное быстро теряет вес. Причина такого рода заболевания может быть связана со стенозом привратника желудка или с аномалией инервации моторики желудка.
Нельзя не упомянуть о синдроме расширения и заворота желудка. Это специфическое заболевание встречается у крупных собак. Оно характеризуется вздутием живота, приступами рвоты, сильной, но совсем не обильной, и быстрым ухудшением общего состояния собаки. Собака впадает в шок и погибает, если не произвести своевременное хирургическое вмешательство. Не следует вовлекать собаку в игру после еды, нужно давать ей хорошо перевариваемый легкоусваиваемый корм, предпочтительно 2 раза в день.
Практические советы для профилактики заворота желудка
—    Кормите собаку отдельно в спокойном месте
—    Делите суточный рацион на 2 приема
—    Выбирайте легкоперевариваемый корм
—    Слегка увлажняйте корм перед тем, как дать его собаке
—    Обеспечьте собаке отдых после приема корма
 
Кишечник
Среди заболеваний кишечника преобладает энтерит. Энтерит — это воспаление эпителия, выстилающего стенку кишечника, оно может быть различного происхождения (инфекция, плохо перевариваемый корм, паразиты, инородние тела и т. д). В зависимости от продолжительности воспаления энтерит может протекать хронически или остро. Симптомов заболевания очень много, начиная от запора до диареи, от гипертермии до общей слабости, в том числе и гастрит желудка (заболевание в данном случае называется гастроэнтеритом). Из-за нарушения обмена веществ энтерит может привести к сильному обезвоживанию, которое иногда у более слабых животных кончается летальным исходом. Особое внимание следует обратить на кишечных паразитов. Собаки могут быть инфицированы круглыми червями (Ascaris, Trichuris, Ankylostoma) или ленточными паразитами (Taenia, Dipylidium, Echinococcus). Они проглатывают яйца глистов, когда разрывают землю, или заражаются через промежуточных векторов-насекомых, таких, как блохи. Эти паразиты провоцируют потерю веса, рвоту и диарею. Толстый отдел кишечника (в частности, ободочная кишка) — место хронического воспаления кишечника (хронический колит). Причин его возникновения много: алиментарная (связанная с кормлением) или аллергическая, паразитарная или метаболическая, воспалительная или просто не установленной природы. Его симптомы: наличие слизи в фекалиях, боль во время дефекации и довольно сильные приступы диареи.
 
Поджелудочная железа
Кроме воспаления поджелудочной железы и новообразований в пей, может нарушаться функциональная деятельность, приводящая к ее органической недостаточности. У молодых животных это сопровождается чрезмерной потерей веса и полифагией (чувством сильного голода). Диареи чередуются с запорами, т. к. поджелудочная железа не вырабатывает ферменты, необходимые для переваривания корма. Дополнительное введение ферментов и правильно подобранная диета с легкоусвояемыми ингредиентами помогают справиться с этим заболеванием. В поджелудочной железе вырабатывается инсулин и, совсем, как у людей, неадекватная выработка этого гормона может привести к развитию сахарного диабета.
 
Печень
У щенков гепатиты появляются в результате отравления или инфекционных заболеваний. Гепатит может привести к необратимому циррозу и летальному исходу. Симптомы заболевания проявляются приступами диареи (со светлыми фекалиями), за которыми следует запор. Живот болезненный, и общее состояние животного угнетенное. Острый гепатит характеризуется нарушениями на уровне пищеварительной и нервной системы. Причин его возникновения много: инфекция, токсины, лекарственные препараты, нарушение обмена веществ и травма. В связи с этим требуется неотложное лечение, поскольку возможен летальный исход. Хронический гепатит развивается медленно, но это заболевание печени также опасно для жизни животного. Оно сопровождается потерей веса, ухудшением общего состояния здоровья и нарушениями в системе пищеварения.
 
Грыжи
Врожденную пупочную грыжу часто наблюдают у щенков. Это связано с тем, что пупочное отверстие не полностью закрывается при рождении. Грыжа - это небольшое выпячивание, при нажатии на него оно вправляется обратно. Грыжи не представляют реальной опасности для животного, их удаляют хирургическим путем.
Грыжи диафрагмы могут быть последствиями ее травмы, в результате чего часть органов из брюшной полости попадает в полость грудной клетки.
 
Периональные свищи
Это заболевание встречается практически у собак всех пород. Вокруг анального отверстия возникает много свищей (кольцевое образование с изъязвлениями или без них). Гной со зловонным запахом сочится из них, собака постоянно лижет это место. Она испытывает затруднения при дефекации. Такие поражения не излечиваются без хирургического вмешательства.
В этой части пищеварительного тракта могут образовываться доброкачественные или злокачественные опухоли.
 
Рвоты
Плотоядные животные являются грозными хищниками в дикой природе и отлично приспособлены к охоте. Они могут поглотить необыкновенное количество мяса за один прием. По возвращении они срыгивают добычу без видимого усилия, чтобы покормить своих детенышей. Для этого требуется иметь желудок, способный удерживать большое количество корма, и рефлекторный механизм, облегчающий его срыгивание и, следовательно, рвоту.
Собаки, относящиеся к плотоядным животным, несмотря на одомашнивание, не утратили этих способностей. Это случается постоянно, поэтому ничего тревожного в таком поведении нет. Тем не менее, иногда рвота может быть первым признаком заболевания.
Стадии рвоты
Приступу рвоты предшествует тошнота, собака чувствует себя неуютно, вертится волчком и иногда ест траву. Это выглядит почти так, как будто собака пытается сама себя «прочистить», хотя это не совсем верно. Наблюдаются сильные позывы рвоты, проявляющиеся движениями на боках брюшной и грудной клетки. Собака наклоняет голову, и кажется, будто она улыбается. Затем после окончательного усилия выбрасывается содержимое желудка при помощи простого рефлекса.
Физиологические механизмы рвоты
Как и любой другой рефлекс, рвота включает нервные механизмы. Они возникают в центральной нервной системе или на периферии вследствие включения рецепторов, расположенных в органах брюшного или грудного отделов. В обоих случаях этот механизм срабатывает, включая мышечные сокращения, вызывающие рвоту. Причины рвоты
Причин ее возникновения много. Основные причины: отравления, гастрит, язвы, гастроэнтерит, инородные тела, вызывающие непроходимость кишечника, заворот желудка или недоброкачественный корм, поглощение избыточного объема корма. Рвота может быть признаком инфекции бактериальной или вирусной природы (чума, парвовироз и лептоспи-роз, инфекционное воспаление матки, перитонит и т. д.), индикатором заболеваний, поражающих другие органы (при недостаточности печени или почек, а также в случае заболеваний нервной системы, например, морская болезнь, или укачивание).
Развитие рвоты
Существует острое и хроническое течение рвоты. В первом случае рвота возникает внезапно (временная по своей природе). Во втором случае она развивается постепенно и периодически повторяется (продолжается дольше месяца). Рвота бывает довольно часто в течение дня и может быть спровоцирована приемом корма. Последствия рвоты Рвоты приводят к обезвоживанию и сильному недоеданию, нарушениям электролитного состава крови. Рано или поздно они отражаются на общем состоянии здоровья собаки. Именно поэтому рвоту необходимо быстро прерывать, особенно у молодых животных.
 
Диареи
Диарея — увеличение частоты отправлений содержимого кишечника, обычно в виде жидкого и обильного кала. Это одна из наиболее часто встречающихся проблем у собак. Важно отметить, что состав каловых масс, в зависимости от качества и количества потребляемого собакой корма, бывает разным. Как и рвота, диарея может протекать остро или хронически. Причины и симптомы диареи разнообразны. Она может поражать тонкий или толстый отделы кишечника.
Острая диарея
Острое течение диареи проявляется внезапно и кратковременно. Обычно она заметно сказывается на общем состоянии здоровья собаки. Природа возникновения такого типа диарей носит разносторонний характер. Конечно, корм низкого качества — основная причина возникновения острого течения диареи. Диарея может быть индикатором присутствия в пищеварительном тракте возбудителей инфекционного заболевания как вирусной природы (чума собак или парвовироз), так и бактериальной (микробы размножаются на поверхности слизистой стенки кишечника и в нем самом). Паразитирование в кишечнике представителей глистной флоры и размножение грибков часто сопровождаются симптомами диареи, в провоцировании которых также принимают участие токсические продукты или аллергены. Этот список завершают некоторые нарушения обменных процессов. Механизм, приводящий в действие острую диарею, включает в себя нарушение водного обмена, происходящего в кишечнике. Таким образом, неадаптированный корм требует большего количества воды, что, в свою очередь, придает каловым массам более жидкую конситенцию. Но потеря воды может быть вызвана выраженным разрушением клеток слизистой стенки кишечника, выполняющих функцию всасывания питательных веществ в кровь. Иногда диарея может быть вызвана изменением транзита в пищеварительном тракте вследствие стресса.
Острая диарея сопровождается различными симптомами: животное изнурено, иногда у него повышается температура, оно отказывается от корма и теряет вес. Часто наблюдается болевая реакция в брюшной области. Иногда диарея сопровождается рвотой. В этом случае организм животного быстро обезвоживается в связи с потерей жидкости при опорожнении кишечника. Следовательно, необходимо срочно вмешаться в процесс, чтобы предупредить шоковое состояние животного, которое особенно часто встречается у молодых и старых собак.
Хроническая диарея
Хроническая диарея длится более месяца и имеет тенденцию к рецидиву. Причины ее возн