Основная роль жиров, присутствующих в рационе, заключается в обеспечении живого организма энергией. Собаки очень хорошо переваривают жиры (намного лучше, чем человек), им нравится запах и вкус этого продукта (если в рационе собак содержится много жира, это может привести к избыточному потреблению корма).
 
Но если жиры обеспечивают аппетитность, то это не значит, что они должны составлять наибольший удельный вес в кормовом рационе. В США около 50% собак страдают ожирением (высокой степенью ожирения считают превышение нормального веса тела собаки на 20%), и даже во Франции этот показатель составляет 25 — 30 %.
В целом химическая структура жира представлена глицерином и эстерами жирных кислот с более или менее длинными цепями и разной степенью насыщенности. Энергетическая плотность корма определяется приблизительным количеством содержащегося в нем жира. Учитывая, что белки и углеводы обладают почти одинаковой калорийностью, то увеличение энергоемкости рациона добиваются за счет дополнительного введения жира исходя из расчета, что на 1 кг кормового продукта должно приходиться на 50 ккал больше. Увеличение энергетической плотности кормового продукта за счет жира одновременно сопровождается повышением его аппетитности. Следовательно, для усиления этого качества в корме индустриального или домашнего приготовления возникает соблазн увеличить содержание жира. Это может привести к избыточному потреблению корма животным. Несмотря на то, что собаки хорошо усваивают жирный корм, его следует давать только очень активным особям или тем, которые испытывают большую потребность в энергии (например, самки в период лактации).
В зависимости от своего происхождения жиры различаются по качеству жирных кислот, которые в свою очередь определяют их питательную ценность. Жирные кислоты обладают двумя свойствами:
  • неспецифическими, выступают как поставщики энергии. Надо сказать, что все жирные кислоты выполняют эту функцию, однако что касается насыщенных жирных кислот, содержащихся в жире жвачных животных или в топленом свином сале, то они обладают только этим свойством;
  • специфическими, играют структурную роль, включаясь в мембраны всех клеток, и функциональную, выступая в качестве предшественников медиаторов клеток или гормонов.
К последним, т. е. обладающим специфическими свойствами, относятся полиненасыщенные жирные кислоты («незаменимые», или так называемые главные), не синтезирующиеся в организме собаки (это в равной степени относится к остальным животным и человеку), и поэтому они должны поступать с кормом.
Есть 2 типа незаменимых жирных кислот, которые должны быть известны каждому собаководу, несмотря на их пугающие названия.
Серия омега-6 — это жирные кислоты, которые присутствуют в растительных, а не в животных жирах (за исключением жира птицы). Недостаток этих кислот приводит к сухости, дссквамации (шелушению) кожного покрова, а также алопеции (облысению) и тусклости шерсти. Это основной нутриент, который используют для придания кожному покрову хорошего качества.
Серия омега-3 — это жирные кислоты, которые содержатся преимущественно в рыбьем жире. Они особенно важны для строения клеточных мембран и функционирования нервной и иммунной систем. В настоящее время эти кислоты широко используются для снятия воспалительного процесса в организме животного (при лечении разных типов нарушений кожного покрова), а также для оксигенации тканей (улучшают поступление кислорода в клетки и подвижность эритроцитов, а также обладают свойствами, особенно важными для спортивных и старых собак).
Жиры являются самой неустойчивой субстанцией и быстро распадаются. Последствия, связанные с потреблением прогорклого жира, вначале проявляются снижением аппетита, а затем, как правило, нарушением физиологического состояния животного: повышенная чувствительность пищеварительного тракта к корму, нарушение состояния поджелудочной железы, заболевание печени и т. д.
Чтобы жир не становился прогорклым, в промышленный корм вводят антиоксиданты. Если приходится иметь дело с кормом домашнего приготовления, то не следует вводить в рацион жир, подверженный температурной обработке (например, топленый жир).
Теги: